책소개

올빼미의 전설을 소재로 한 대서사 판타지 시리즈 《가디언의 전설》 
독특한 상상력과 기발한 아이디어가 돋보이는 대서사 판타지 《가디언의 전설》 이 전세계 판타지 팬들의 주목을 끌고 있다. 더구나 영화 〈300〉으로 이름을 날린 잭 스나이더 감독이 애니메이션을 만들고 올 하반기 영화 개봉을 앞두고 있어, 각종 언론 매체의 기대와 관심을 모으고 있다. 

현재 1차 분으로 3권 까지 출간된 한국어판 《가디언의 전설》 은 캐스린 래스키의 판타지 시리즈이다. 뉴베리 영예상 수상자로서 다양한 분야를 넘나들며 지금까지 100여 편의 작품을 발표한 저자는 오랫동안 올빼미의 매력에 사로잡혔다. 상당한 노력을 기울여 연구한 끝에 사진작가인 남편의 도움을 받아 올빼미를 소재로 한 논픽션을 구상했지만 야행성 동물인 올빼미를 발견하기가 쉽지 않았다. 결국 계획을 수정, 가상의 올빼미 세계를 다루는 글을 쓰기로 했다. 그 결과물이 바로 매혹적인 판타지 소설 시리즈, 《가디언의 전설》 이다.

 

이 대작 시리즈는 첫 출간 이후 미국에서만 500만 부 이상 판매되었다. 가족애와 우정, 믿음과 진실이라는 화두를 담아내 어른과 아이들이 함께 즐길 수 있다는 게 가장 큰 매력으로 손꼽힌다. 올빼미라는 독특한 소재에 기발한 상상력을 입힘으로써 판타지의 새로운 영역을 개척한 것으로 평가받는 이 작품은, 그 인기에 힘입어 번외편 격의 소설이 몇 권 더 출간될 예정이다.

한편 《가디언의 전설》은 올빼미의 세계와 그들의 습성을 섬세한 관찰력으로 탁월하게 묘사함으로써 화제를 일으키기도 했다. 첫 책을 읽고 나면 올빼미의 다양한 깃털이 어떤 용도가 있는지, 올빼미의 감각 기관은 어떻게 작동하는지, 그리고 습성이 다른 여러 종류의 올빼미와 각각의 이름을 알게 된다.

작가에 따르면 이 시리즈는 ‘아서왕의 전설’에서 영감을 받았으며, 스파르타와 페르시아 사이에서 벌어졌던 테르모필레 전투와 노르망디 상륙 작전 등 역사적인 사건을 작품 곳곳에서 차용하고 있다. 또한 시리즈의 앞부분에 나오는 에질리브의 연설은 셰익스피어의 《헨리 5세》에서 왕이 전투에 나서기 전에 했던 연설을 본보기로 했다. 윈스턴 처칠의 연설을 본 따온 경우도 여러 군데 있어 흥미를 돋운다.

 

● 작품의 개요

래스키의 작품을 통해서 독자들은 인류가 사라진 이후, 올빼미와 뱀, 늑대와 까마귀, 갈매기들의 세계에 들어선다. 매우 독특한 개성들이 펼치는 모험과 환상의 이야기이면서 철학적인 깊이가 배어 있다.

작품의 배경은 올빼미들의 세상인 타이토의 숲. 이곳을 배경으로 선과 악의 대결이 펼쳐진다. 모든 올빼미들이 평화를 누리던 무렵 평범하게 태어난 주인공 올빼미 소렌. 그러나 올빼미 세계의 평화를 위협하는 악의 세력이 나타나기 시작하고 타이토 숲의 질서와 안정이 부서지면서 소렌의 삶은 급류에 휘말리기 시작한다.

이번에 출간된 시리즈 1-3권은 소렌과 그 친구들이 ‘위대한 가훌 나무’를 찾기 위한 모험에 나서는 과정을 담고 있다. ‘가훌 나무’는 올빼미 세계의 전설에 등장하는 것으로 선한 일을 위해 헌신하는 우대한 기사 올배미들이 사는 곳이다. ‘가훌(Ga’Hoole)’은 작가가 만들어낸 조어로서 ‘훌(Hoole)’이라는 단어는 최초의 올빼미 왕의 이름이며, ‘가(Ga)’는 ‘위대한 영혼을 지니다’라는 의미. 올빼미들의 왕국을 창조하는 과정에서 이 단어가 갖는 의미가 드러난다.

■〈가디언의 전설〉 저자 인터뷰 요약(출처: Scholastic.com)

★ 쓰고 싶은 주제를 어떻게 선택하는가 : 상상력을 자극하는 것을 찾는다. 그것은 어디에서든 발견할 수 있다. 신문을 읽으면서 무릎을 칠만한 아이디어를 얻을 수도 있다. 역사 소설을 선택해서 읽는 것도 좋아하고 역사에서 제대로 평가받지 못했다는 생각이 드는 주제에도 관심을 갖는다. 보통 사람들이 쉬운 답이나 정형화된 생각에 빠질 때, 나는 우리가 반드시 찾아야만 하는 숨겨진 이야기가 있을 것이라고 생각하는 편이다.

★ 역사소설에 빠지게 된 계기가 있다면 : 내가 처음 쓴 역사소설이 《야간 여행》이다. 내 가족의 이야기를 실제로 등장시켰는데, 1800년대 말, 할아버지가 러시아에서 미국으로 이주해온 과정을 담았다. 내가 역사소설에 관심을 갖게 된 첫 책이 아닐까 생각한다.

★ 소설을 쓸 때 좋아하는 시대가 있는지 : 꼭 그렇지는 않다. 다만 미국 역사에서 1800년대를 좋아하는 것 같다. 개척 시대의 서부에 대단히 관심이 많은데, 그 시기에는 흥미로운 것들이 대단히 많다.

★ 자료 수집은 어떻게 하는가. 도서관이나 인터넷, 또는 인터뷰를 하는지:  모두 포함된다. 특히 실제 장소를 답사한다. 아주 옛날 시대를 공부할 때는 인터넷을 사용한다.

★ 어렸을 때 좋아했던 책을 꼽으면 : 〈비밀의 화원〉(The Secret Garden)을 좋아했다.

★ 어른으로서, 아이들의 마음을 잘 이해할 수 있는 비결이 있다면 : 내 마음속에는 결코 떠나지 않는 한 아이가 존재한다. 신비로운 일이다. 내 마음 어딘가에는 이렇게 나이를 더 이상 먹지 않고 늘 11살이나 12살에 머물러 있는 아이가 있다고 생각한다.

★ 다른 예술 분야가 글쓰기에 끼치는 영향은? : 아주 미묘한 방식으로 영향을 주는데, 매우 중요한 부분이라고 생각한다. 작가가 되고자 한다면 그림을 감상하거나 음악을 듣는 등 다른 예술 분야에도 눈을 떠야 한다. 그러한 예술은 사람들 간의 소통과 당신의 영혼을 흔드는 일을 하기 때문이다. 예술은 어떤 대상에 드리워지는 빛이라고 할 수 있다.

★ 작가가 되고자 하는 학생들에게 조언을 한다면 : 읽어라. 가능한 많이 읽어야 한다. 일기 쓰는 일은 그다지 중요하게 생각하지 않는다. 계속해서 쓰는 일만큼 읽는 것은 중요하다. 소설이나 논픽션, 신문 등 닥치는 대로 읽어야 한다.

★ 시간을 거꾸로 가서 당신이 썼던 역사 소설의 인물들 중 누군가를 만난다면 가장 만나고 싶은 인물은 : 마크 트웨인을 만나고 싶다. 내 책 중에 12살 난 소녀가 마크 트웨인을 만나 한 팀이 되는 이야기가 있다. 그때 마크 트웨인은 남북전쟁 기간에 어느 신문사에서 기자로 일하고 있을 때인데 소녀를 만나 우정을 튼다. 마크 트웨인은 늘 선망의 대상이었는데, 매우 독창적이고 매력적인 인물이다.

■ 〈가훌의 수호자〉 저자 주요 수상 내역

* 2009년도 스미소니언 선정 주목할 만한 책 어린이 부문 선정: One Beetle Too Many* 존 버러우 오소시에이션 선정 어린이 독자를 위한 자연 책: The Most Beautiful Roof in the World & John Muir(아동 논픽션)* 2006년도 IRA(국제독서협회) 교사가 선택한 책: Broken Song* 보스턴 글로브 혼 북 어워드: Weaver’s Gift* 뉴베리 영예상: Sugaring Time(논픽션)* ALA(전미도서관협회) 선정 청소년을 위한 최고의 책: Beyond the Burning Time

리뷰

■ 〈가디언의 전설〉 주요 미디어 리뷰
용감한 올빼미 소렌과 그의 친구들이 벌이는 모험 이야기는 나이에 구분 없이 누구에게나 매력적으로 다가갈 것이다. 선과 악의 세력 사이에서 벌어지는 전쟁과 대담무쌍하며 모험을 두려워하지 않는 의지, 우정과 가족애의 기쁨을 이야기하는 책이다. 주요 캐릭터로 올빼미가 등장하는 이 소설은 올빼미의 습성과 행동을 생생하게 드러내어 어린 독자들로 하여금 더욱 친근하게 자연을 느끼도록 한다. -워싱턴 포스트

소렌의 용감함과 결정력, 길피의 창의적인 아이디어 등 마치 사람과도 같은 특징을 지닌 올빼미들의 행동과 문화를 보고 있노라면, 작가인 캐스린 래스키가 얼마나 상세하고 구체적으로 올빼미들을 관찰했는가를 알 수 있다. -스쿨라이브러리저널

우정과 진실, 가족애와 믿음 등 인간이 고민하는 다양한 주제가 너무나 즐겁고 매력적인 방식으로 동물들의 모험 이야기에 적용되어 있는 책이다. -북리스트

 

책 속에 창조되어 있는 세계는 흠 없이 완벽하며 훌륭하기 그지없다. 이야기 속의 올빼미들은 각각 독특한 개성을 지니고 있으며 진지함과 유머가 적절히 섞여 있다. 결코 단순하지 않은 매력을 보이고 있다. -VOYA

서사적 모험이 과연 어떤 것인가를 보여주는 책이며 독자의 눈앞에서 이어지는 놀라운 사건들은 다음에 어떤 이야기가 등장하게 될지 궁금하게 만든다. -KLIATT

위대한 운명을 타고난 영웅과 빛과 어둠의 결투 등 적절한 요소들이 어우러진 이 시리즈는  하늘을 비상하는 듯한 즐거움으로 넘쳐난다. 책을 다 읽어갈 무렵 독자는 올빼미에 대해 얼마나 많은 것을 배웠는가를 깨닫고 놀라게 될 것이다. -반스앤노블

■ 〈동아일보> 생활/문화 – 2010.09.11     http://news.donga.com/3/all/20100911/31118767/1

목차

■  각 권의 줄거리
1권 – 올빼미 요새 탈출

시리즈의 주인공 어린 올빼미 소렌은 부모님과 형제 올빼미들과 함께 타이토의 숲 속 둥지에서 평화롭게 살고 있다. 그러나 심술궂은 형 클러드로 인해 둥지에서 밀려 떨어지고 마침 순찰을 돌고 있던 악한 올빼미 무리의 정찰병에게 발견되어 어디론가 끌려간다. 그곳은 바로 세계의 모든 올빼미 왕국을 지배하기 위한 힘을 키우고 있던 성 애골리우스의 학교로서 아카데미가 악한 올빼미들의 성채이다.

이곳에서 소렌과 마찬가지로 납치당한 어린 올빼미들은 제2의 이름을 부여받고 자의식과 자유의지를 잃어버리도록 세뇌당하며 뱀파이어 박쥐에게 물려 피를 빼앗기기도 한다. 이러한 과정을 통해 그들은 날고자 하는 욕구를 점점 잃어버린다. 

소렌은 이곳에서 어린 요정 올빼미 길피와 친구가 된다. 둘은 애골리우스 학교가 숨기고 있는 진짜 목적이 무엇인지, 어떻게 해야 탈출할 수 있을지를 고민하는 와중에 어느 올빼미의 도움으로 나는 법을 배우기 시작하고 마침내 탈출에 성공한다.

2권 – 가훌을 찾아서

소렌과 길피는 막 알에서 부화할 무렵 납치당한 큰 회색 올빼미 트와일라잇과 쿠니어의 사막 왕국  출신으로 사막에 홀로 버려진 굴파기 올빼미 디거는 등 함께 힘을 모을 수 있는 친구들을 만난다. 이들은 올빼미 왕국을 위협하는 악의 세력에 맞서 싸울 힘을 기르기 위해서 전설의 ‘가훌의 기사단’이 산다는 위대한 가훌 나무를 찾아 떠난다. 길고 힘든 여정을 거쳐 가훌 나무에 도착한 그들 앞에는 또 다른 시험과 도전이 기다리고 있다. 과연 그들은정직하고 용감한, 현명하고 진실한 가훌의 올빼미가 될 수 있을까?

3권 – 스승 에질리브를 구하라

소렌의 멘토이자 스승인 에질리브가 사라졌다. 방대한 지식의 소유자인 에질리브는 가훌의 올빼미들에게는 정신적 지주이다. 불의 사용법을 가르치고 올배미들의 자유로운 비행에 필수인 날씨 분석을 가르치는 등 올빼미 왕국에서 명성이 드높다. 스승이 사라지자 소렌은 점점 더 알 수 없는 사건들이 서로 얽히고설켜 있다는 불길한 느낌을 떨칠 수 없다. 에질리브를 구하기 위해 위험한 모험을 떠나기로 결심하는 소렌이 일행. 성 애골리우스의 우두머리와는 비교도 되지 않는 두렵고 위험한 존재의 실체와 올빼미 왕국을 위협하는 진실이 드러난다.

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